La tos

¿Qué es la tos?

La tos es un mecanismo reflejo del organismo que en situaciones normales tiene un efecto protector de las vías aéreas y de los pulmones, pero en otras condiciones puede llegar a ser excesiva y sin utilidad, convirtiéndose en un factor potencialmente dañino. Por otro lado, la tos representa un medio de propagación de infecciones del tracto respiratorio. Es el síntoma más común de consulta a los servicios médicos.

Tipos de tos

La tos puede ser productiva o tos improductiva/seca. La tos es productiva cuando contiene algún tipo de mucosidad como pueden ser las flemas, cuyo color también da relevante información médica. Mientras que en la tos improductiva o seca no se producen estos mocos y se puede producir gran irritación, picores e incluso dolor en la garganta. La tos aguda suele ser uno de los síntomas durante un resfriado o proceso gripal aunque también puede producirse por alergias, neumonía o bronquitis.

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Posibles causas de la tos

Infecciones respiratorias (resfriados, gripe).

Irritación (contaminación, tabaquismo, etc).

Cambios de temperatura, aire seco.

Reacciones alérgicas.

Tos psicológica (estrés, nervios).

Asfixia o falta de aire.

Enfermedades respiratorias crónicas (EPOC).

Efecto secundario a medicamentos.

Signos de alerta frente a la tos

Se debe acudir al médico en caso de:

Si los síntomas empeoran o persisten después de 3-4 días de tratamiento.

Si los síntomas empeoran o persisten después de 3-4 días de tratamiento.

Dificultad respiratoria.

Tos con sangre.

Pitidos y sibilancias al respirar.

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